Buitensporten verbindt de ‘ouderen’

Het Heemsteedse wandelbos Groenendaal is sneeuwwit en de wandelpaden spekglad. Zal wel niet doorgaan die sportieve samenkomst van 60-plussers, leden van de social sport community Ge- zondOUD (GO). ,,Schiet op’’, zegt de 71-jarige Joop uit Bennebroek, die deze ochtend al een paar kilometer heeft gejogd . ,,Ik heb nog niet meegemaakt dat het werd afgelast.’’ Constance Schuller en Esther Zoetmulder hebben de afgelopen zes maanden met vijf groepen ’ouderen’ in Zuid Kennemerland een pilot gedaan. Daarmee wilden de uit het bedrijfsleven afkomstige sportievelingen bewijzen een manier te hebben gevonden om 60-plussers op een positieve en inspirerende manier in beweging te krijgen en te verbinden. Alles wijst er deze donderdagochtend in Groenendaal op dat GezondOUD daar goed in is geslaagd. Esther Zoetmulder: ,,Constance en ik kennen elkaar via hockey en we delen een passie voor bewegen en een gezonde levensstijl. Niet in een sportschool maar lekker buiten. Daar zie je steeds meer generaties in beweging komen, behalve de senioren. Wat is dat toch, vroegen we ons af, dat ouderen in die muffe sportzalen blijven terwijl buitensport zo goed is voor lichaam en geest? We hebben maar de stoute schoenen aangetrokken en begonnen dit bedrijf. GO staat voor vitaliteit en so- ciale interactie. Een positief geluid over het ouder worden waarbij het samen bewegen ook de mogelijk- heid biedt om een netwerk op te bouwen. Een tegengeluid tegen betutteling van ouderen. Je werkt tot je 67e. Daarna heb je nog jaren voor je. Wij willen die mensen positief verbinden. Dat levert meer, langduriger en waardevollere relaties op dan een keertje creatief gaan schilderen.’’

 

Oudjes
In hun eigen sociale netwerk werd weleens schamperend opgemerkt: zo, gaan jullie weer eens trainen met die oudjes? Zoetmulder: ,,Doe maar eens wat respectvoller, zeg ik dan. We hebben het wel over de grootste groep van onze samenleving. Die loopt ons er soms uit en we kunnen er ontzettend veel van leren.’’ Het samen een kopje koffie drinken, maandelijks een keer gezamenlijk lunchen en een feestelijke kerstborrel omlijsten de sportieve prestaties in de buitenlucht van Groenendaal, Landgoed Leijduin en de Haarlemmerhout. GO wil ook een platform bieden voor activiteiten die uit de groepen zelf ontstaan. Zo staat de eerste hofjeswandeling in Haarlem al op het programma. Zoetmulder: ,,Wij bieden sport als smeermiddel voor heel veel meer. Misschien huurt er iemand een sloepje en vraagt: wie wil er mee?’’
De sociale interactie brengt veel tot stand in de groep, vertelt de 65-jarige Mieke uit Heemstede. ,,Ik ben acht jaar geleden als weduwe in Heemstede komen wonen. Dan word je eenzaam. Je moet weer op- nieuw een kennissenkring opbouwen. Maar hoe doe je dat als je net bent gestopt met werken? Anderen zitten al in hun sociale context. Ik werd op de Binnenweg aangesproken over dit initiatief. Ik zat al op de racefiets, yoga en tennis, waarom zou ik dit nog doen? Maar ik ben zo blij dat ik ben gegaan. Deelnemers wisselen van alles uit en er wordt echt contact gemaakt. Ik voelde me welkom en durfde weer stappen te ondernemen.’’

Het was Jennie (65), die eveneens als alleenstaande in Heemstede kwam wonen, die op de Binnenweg Mieke voor GO wist te enthousiasmeren. Zelf was de voormalige begeleider van managers helemaal niet sportief. ,,Ik ben eerst op een sportschool gegaan maar daar telde ik de minuten. Hier zijn we gewoon lekker buiten. We lopen een stukje, praten, lachen, doen een oefening en de tijd vliegt om. Dinsdag begon het in Leijduin te sneeuwen en hadden we een geweldige dag.’’

 

Kleinkinderen
De mannen beginnen ook hun weg te vinden naar GO, zegt Joop (71) uit Bennebroek opgewekt. ,,Vroeger heb ik alle watersporten gedaan. Ik heb in de subtop gezwommen, maar de afgelopen dertig jaar deed ik eigenlijk niets meer. De kleinkinderen hebben me laten merken dat ik niet zo erg fit meer was. Ik kwam Esther bij de hockey tegen en ze zei: ga maar weer eens wat doen.’’ Drie maanden geleden meldde de voormalige luchtvaarttechnicus zich bij GO. ,,Sportief gezien knap ik er van op. Ik loop weer een beetje in het bos en ga aan takken hangen. Ik kreeg een paar kleine blessures maar die herstelden ook weer snel.’’

De doelgroep vraagt op fysiek ge- bied een speciale begeleiding, maakt Esther Zoetmulder duidelijk. ,,We vinden het belangrijk dat mensen op een verantwoorde manier sporten. We hebben bijvoorbeeld een aantal deelnemers die bètablokkers voor hartproblemen gebruiken. Wij weten hoe we daar mee om moeten gaan. We hebben nauw contact met artsen, fysiotherapeuten en bewegingswetenschappers over verantwoord bewegen door ouderen.’’

 

Bron: Haarlems Dagblad 25 januari 2019