Hoe word je gezond en gelukkig ouder?

Sociale contacten dragen bij aan gelukkig ouder worden

We worden met z’n allen steeds ouder. In 2020 telde Nederland 3,4 miljoen 65-plussers en naar verwachting zullen er in 2060 bijna 2 miljoen zijn bijgekomen. Het onderwerp ‘gezond en gelukkig ouder worden’ is dus relevanter dan ooit. Maar hoe zorg je ervoor dat je fit blijft en ook zo lang mogelijk lekker in je vel zit? Onderzoekers aan de Rijksuniversiteit Groningen vragen zich precies hetzelfde af. Professor Nardi Steverink onderzoekt daarom hoe we gezond en gelukkig ouder kunnen worden en welke invloed onze sociale omgeving daar op heeft. Want met name het sociale aspect blijkt een grote rol te spelen. Ze stelt zelfs dat het hebben van weinig sociale contacten even slecht voor je kan zijn als roken. (bron: video op rug.nl).

Gezondheid plus tevredenheid plus zingeving

Gezond en gelukkig ouder worden bereik je niet alleen door minder eenzaam te zijn: ‘Andere belangrijke ingrediënten zijn het sociale netwerk, een rol spelen in de maatschappij, het gevoel bij een groep te horen en er toe te doen’, aldus Steverink. Ook Crétien van Campen, wetenschappelijk strateeg bij het Sociaal Cultureel Planbureau, stelt dat gelukkig ouder worden afhankelijk is van meerdere factoren, namelijk ‘gezondheid plus tevredenheid plus zingeving’. Na het pensioen valt voor veel mensen de werkidentiteit weg en daarmee vaak ook de belangrijkste reden om ‘s ochtends uit je bed te komen. Zingeving en zin vinden in andere maatschappelijke rollen of in familie, sport of cultuur kan dan enorm helpen, aldus Van Campen.

Afspreken in groepsverband maakt gelukkig

‘Verbondenheid met anderen is zelfs een psychologische basisbehoefte om sterk in het leven te staan’.  Dat is een van de uitspraken van breindeskundige Charlotte Labee. ‘Je kunt nog zo gezond eten, vaak sporten of werken aan je mindset, maar zonder sociale omgang met anderen mis je een essentieel puzzelstukje in je zoektocht naar groei, geluk en gezondheid’, stelt ze op haar website. Een van de manieren waarop sociale contacten bijdragen een je levensgeluk is volgens Labee regelmatig afspreken in groepsverband. Het verbetert niet alleen je geestelijke gezondheid maar ook je immuunsysteem en ziekteherstel.

Met sporten in groepsverband sla je dus twee vliegen in één klap. Je blijft lichamelijk en geestelijk fit én wordt gelukkig ouder. En dat is precies waar wij zo in geloven.

Bronnen:
www.rug.nl
www.socialevraagstukken.nl
www.charlottelabee.com